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第四十二章 洗礼


「所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守」(太廿八19,20)。

「信而受洗的人必然得救」(可十六16)。

我们可以看出这些经文里面归纳出了设立洗礼究竟有什么意义。「教训」这个词的涵义是「使万民作门徒,给他们施洗」。但信主的门徒在水里受洗礼的时候,也要奉著三一真神的名受洗,归入他的圣名。

借著父神的名,他就必会象小孩子一样因天父的大爱而得著重生和新生命⑴。借著神儿子的名,他的罪就得著了恩免,也得著了在基督里为他所应许的生命⑵。借著圣灵的名,圣灵在他里面不断地更新,使他脱离了一切危险⑶。所有受了洗礼的信徒,都必须始终把洗礼看成是自己与神立约的入口,是父子圣灵最终要为他成就一切应许的保证。这就要求人一生都要学习认识和得享在洗礼当中所展现出来的一切福气。

在圣经的其他一些经文里面,又再一次谈起了这个福份。我们看得出,这个福份与作神儿女的人所需要的重生紧密地联系在一起。「人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国」(约三5)。受了洗礼的门徒在神里面得著了一位天父,他必须借著这位天父的大爱,过著神儿女的生活。

接下来,洗礼又再一次更直接地与在基督里面所预备的救赎联系起来。当然,它最重要、最明确的标志,就是罪得以宽免和洗净。宽免常常使人得著了一切福份。所以,洗礼也是基督徒生命一开始所必须经历的圣礼,这个新的开端要在整个一生当中持续。正是因为这个缘故,在罗马书第六章里面,洗礼被看成整个成圣的奥秘所在,使人得著了与耶稣合而为一的生命。「岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死吗」(罗六3)?在接下来的第四~第八节中,则更加准确地阐述了受洗归入耶稣的死,借此与他一同复活,得著在他里面的新生命。人们可以借著「你们受洗归入基督的,都是披戴基督了」(加三27)这句话来充分领会它。这才是受洗的门徒所应当过的正直的生活。他从此就披戴了基督⑸。就象人将身体浸泡在水里一样,信主的人也受洗归入了基督的死,从此无论是生活还是行事,都披戴了基督的新生命。

在其它所有经文当中,赐下圣灵的应许也同洗礼联系在一起。圣经上应许说,圣灵不仅仅是使人重生的灵,而且还是从天上赐下来给信主之人的,要住在他们的里面,作他们的印记,使他们不断地得以更新。「他便救了我们,……乃是照著他的怜悯,借著重生的洗和圣灵的更新,圣灵就是神借著耶稣基督我们救主厚厚浇灌在我们身上的」(多三5,6)。 更新是圣灵所采取的行动,借著它,新生命通过重生便根植在我们的整个内心之中。所以我们一切所想和所作的,都因他而成为圣洁了⑹。

这个充足的福分全在于洗礼,只有借著信心才能得著。「信而受洗的必然得救」(可十六16)。洗礼不仅仅是人承认他所得著的信心,同样也是神坚固人的信心的一个记号。借著这个立约的记号,整个恩典的宝藏都向人敞开了,整个一生都能享用。只要受了洗礼的门徒常常看见所施的洗礼或者是反复思想,洗礼就会给他带来莫大的鼓舞,激动他借著不断增长的信心,竭力完全得著三位一体的神渴想在他里面成就的充满救恩的生命。圣灵则被赐下来住在我们里面,叫我们认识天父的大爱和神儿子的一切恩典。信主的人接受了洗礼,就受洗归入了基督的死,从此便披戴了基督。圣灵住在门徒的里面,叫他天天都得著这个体验⑺。

主我的神啊,求你使你圣洁的洗礼时常在我里面运行,叫我体验到自己受洗归入基督的死。求你使你的百姓借著你的圣灵,明白在洗礼里面预备了何等丰富的恩赐。阿们。

附注
⑴加三26,27,四67
⑵歌二12
⑶多三5,6
⑷约三3
⑸罗六3,4;加三27;歌二12
⑹罗十二2;弗四23
⑺约十六13,14;弗四14,15;歌二6

 

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神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生!